環遊地球村   

地球村美語-看見世界的工具及環遊地球村的翅膀

 

我不會忘記地球村美語老師讓我通過TOEIC多益測驗,為什麼我對地球村美語評價及觀感這樣的好,因為那一年...

自從大學進入中文系後,滿心以為從此不必再理會討厭的英文,只要把中文讀好就可以了。大學畢業後,順利找到出版社文字編輯的工作,我一直以為我會安穩地留在台北工作生活,沒想到,家裡突然發生變故,我必須辭職回家,而回家第一件事,就是找工作。

 去賣房子賣汽車嗎?我口才不好,臉皮太薄。去百貨公司做售貨員嗎?可惜時間無法配合。去考公職嗎?這似乎不錯,可是助學貸款怎麼辦?我還要負擔家裡的經濟。我的家鄉沒有出版社,觀光飯店倒不少,我知道自己英文差,與其勉強自己去應徵櫃檯,倒不如做房務整理房間來得好。於是我選擇後者,而主管也接受了我。

地球村美語老師  

 房務工作雖然辛苦,不過大飯店福利佳、制度好,収入也穩定,初期咬牙忍過,等體力適應後也就習慣了,只是同事常覺得納悶,既然大學畢業,為什麼不去應徵比較輕鬆的櫃檯工作?

「櫃檯要講英文,我英文很爛…」

「那妳怎麼不去補習?」

「我很討厭英文…」

這時候,領班對我說:「語言是讓妳瞭解別人,也讓別人瞭解妳的工具,為什麼要討厭它呢?」

這句話讓我陷入深思:如果我未來要繼續留在飯店業,房務是不錯的歷練,但最終仍免不了要面對客人,難道我要因為英文障礙而一輩子走不出房務部門嗎?再者,即使我將來離開飯店業從事別的工作,難道我仍要因為英文而限制自己未來的發展嗎?

想通之後並且考量了地球村美語費用是我能負擔的前提下,我馬上去報名地球村美語課程。我永遠不會忘記這家補習班的名稱:地球村美語,因為在那裡,地球村美語老師讓我第一次體會到,原來語言可以這麼容易讓天涯若比鄰,即使兩人再陌生,只要開口,彼此就不會有距離。

從那時候開始,我對英文的態度逐漸轉變。在地球村美語充滿笑聲的課堂裡,我變得不再討厭美語。我不必擔心講錯文法,因為外籍老師會隨時指正我。我不必再死背單字,因為透過地球村老師的教學引導,我瞭解字詞用法、自然而然就深印在心。

原來學英文並不難呀!我為什麼不早點開始呢?每當我想到這點,總是後悔自己浪費太多時間,也錯過不少好工作的機會。

不過人生啊,永遠不會太晚。當我通過TOEIC多益考試,並以那張證書轉任櫃檯接待人員時,我知道我的個人發展已進入另一個階段。當我以為我這輩子都不需要接觸英文,而此時我卻憑藉優異的英文能力而成為客房部最受重視的成員時,我知道我的人生已不同以往。

「語言是讓你展現自己,也是看見世界的工具及環遊地球村的翅膀,為什麼要討厭它呢?」下次遇到新進同事跟我說他討厭英文時,我一定要這麼告訴他。

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出生政二代 政壇資歷亮眼

美國第41任總統老布希,先前因感染擴散至血液住院,不敵病魔,已經於11月30日逝世,享壽94歲。老布希是政二代,他的父親曾經擔任參議員,二次大戰期間老布希在海軍服役,戰爭結束後,老布希取得耶魯大學經濟系學位,投入石油業,41歲就晉身百萬富翁。

在1960年代起投入政壇,政壇資歷亮眼,曾擔任美國駐聯合國大使;美國駐北京聯絡辦事處主任;中央情報局局長,之後他以溫和派路線,被保守派總統雷根網羅為副手,擔任副總統長達8年,並於1988年獲選為美國總統,他的人生顛峰之作,就是第一次波斯灣戰爭,伊拉克入侵鄰國科威特,在老布希的運籌下,由聯合國出面,實則為美國為首的多國聯軍,以100小時的沙漠風暴行動,讓科威特重獲自由,當時老布希的支持率飆升至91,老布希因而成為蓋洛普民調,支持率最高的美國總統。

重外交輕內政 經濟衰落競選失利

另外,老布希還寫下國際新的一頁,帶領美國走出美蘇兩強核武對決的冷戰時期,然而重外交輕內政,導致美國經濟衰落,此高漲聲勢敵不過隨後政府債台高築,失業率、犯罪率飆昇,老布希只得背棄競選承諾、加稅,最後也遭選民背棄。在1992年的總統大選,老布希敗給柯林頓,1993年他黯然下台,與妻子芭芭拉返回德州安享晚年。

布希家族人才輩出 父子都當總統

長子布希出任德州州長、美國43任總統,另一兒子傑布出任佛州州長。被譽為可與肯乃迪家族相提並論的「布希王朝」。老布希是美國最長壽前總統,近年來身體狀況不佳,多以輪椅代步,更因血液感染及低血壓和疲勞等問題多次出入醫院。《紐約時報》也指出,近年來老布希還罹患帕金森氏症。

近年健康不佳 辭世政壇同哀悼

對於老布希的離世,現任總統特朗普發表聲明表示,「老布希總統透過他率真的本質、令人卸下心防的機智,對信仰、家庭和國家堅定不移的承諾,激勵了同一代的美國人從事公職。」美國前總統歐巴馬也表達哀悼之意。他表示今日是美國沉痛的一天,「美國失去了一位愛國者、一位謙卑的公僕」。

美國前總統老布辭世 享壽94歲

陪伴在老布希身旁,一同見證老布希成為美國第43任總統,一起建立了布希王朝的妻子芭芭拉,在今年四月過世,如今老布希也劃下人生句點,與她在天上團聚。

 
 
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在留學申請季,操勞的不止是留學學生,還有為他們掏腰包的家人們。但除了開學費和生活費之外,還有一筆不起眼的費用,也頗為重要。幾乎每所海外大學都會收取一定的申請費,一般來說,大學申請費是50美元,但有些學校的收費高達150美元。

 

學校設置申請費的目的有二,一是審核申請資料,需要雇用專業人士,這部分的成本需要透過申請費用支應,另外,申請費也是一道資金門檻,讓學生減少「海投」的行為產生。但令人意料之外的是,這一筆看來不起眼的申請費,能為美國大學帶來數百萬美元的收入。

 

11月6日,美國消費金融網站LendEDU,發布2016-2017學年大學申請費收入排行榜,加州大學八所分校全部上榜前25位,其中洛杉磯分校位列第一。LendEDU表示,榜單中涉及的數字,均是基於申請人數和學校申請費的估算,沒有排除大學為經濟狀況不好的學生免除學費的情況。一起來看看排名top25的學校。

 

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咖啡已是如今上班族的提神聖品之一,許多研究也證實咖啡對於人體的好處,但若是喝咖啡的步驟錯誤,很可能對身體造成負擔,甚至傷害健康,國外網站《Indiatimes》就列出能讓喝咖啡變更健康的5大方法,像是在喝咖啡前,先喝一杯水會更好。

▲圖/翻攝自Starbucks Canada

1.喝咖啡前先喝一杯水:

由於咖啡具有利尿的效果,此時容易讓身體的水分流失,所以在喝咖啡前,先喝一杯水,可以幫助身體的水分不會因此流失太多。

2.別使用代糖:

許多人怕胖才會使用不含熱量的代糖,然而就有研究人員表示,食用代糖反而會增加人體對食物的渴望,間接讓你吃更多,此外,代糖也與第二型糖尿病、中風等疾病有關,所以盡量別使用代糖了。

3.加少量的糖是可以的:

據《American Heart Association》表示,人體每日建議攝取的糖量為6茶匙,如果真的怕咖啡的苦味,使用小茶匙來幫助自己測量糖量,酌量使用即可。

4.使用植物奶:

常見的植物奶有杏仁奶、椰奶、腰果奶等等,熱量更低,除了可提供人體「單元不飽和脂肪酸」,同時還有豐富的營養素。

5.添加香料:

喝咖啡可以添加肉桂、生薑、丁香、肉豆蔻等香料,而這些香料也被稱做甜香料,所以也能代替糖,又能增加咖啡的香氣,其中又以肉桂的好處較多,肉桂能控制血糖平衡、降低肌餓的慾望,還是減肥養身的一大幫手。

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日本政府正研擬放寬外國人赴日工作門檻,將為外國籍勞工制定新的日本語能力檢定測驗,新測驗的重點將放在在職場順暢溝通的實際能力,預計2019年4月推出。

日本經濟新聞報導,日本政府已經在2019年預算編列22億日圓經費,將透過國際交流基金之類的團體籌辦,在日本國內外實施。

目前主要的日本語測驗包括關方的日本語能力試驗(JLPT)、日本留學試驗(EJU)以及民間承辦的實用日本語檢定、日本語能力試驗(JPT)及商用日本語能力測驗(BJT)。

由於現行的日本語相關試驗大多是針對留學生,內容偏重學校的授課、學生生活等相關的內容,利用者眾多的日本語能力試驗(JLPT)中,報考者約高達三分之一是留學生,被批評難以評量外國籍勞工是否具被職場需要的語言能力。

新測驗著重日常生活與業務合作必須的語言能力,包括電話應對、確認行程等職場使用的語彙、表現能力等。為了讓考生能盡快知道成績,將考慮使用電腦受試,考題將分成聽解與讀解兩部分,未來還可能追加寫作與會話能力測驗。

希望到日本工作的外國人可以在赴日前先行受試,新檢定制度的海外考試地點預計將從東南亞國家開始。

厚生勞動省計畫在2019年4月創設新的就勞資格,針對日本缺工嚴重的建設、農業、戒護等領域開放最長5年的工作簽證。

日本語能力試驗(JLPT)是目前利用人數最多的日語檢定考試,但被批評考試內容難以...
日本語能力試驗(JLPT)是目前利用人數最多的日語檢定考試,但被批評考試內容難以評量是否具職場應用日語的能力,日本政府將推出新的檢定測驗。圖片翻攝JLPT官網
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加拿大水怪「奧戈波戈」(Ogopogo)在最近一個月來有至少3次被目擊的紀錄,據傳「奧戈波戈」生活在加拿大卑詩省奧卡諾根湖(Okanagan Lake),是印地安人傳說中知名的水怪,當地居民形容,「奧戈波戈」看起來就像是一隻黑色巨蟒,而消息傳出後,奧卡諾根湖邊也多了許多想一見水怪之姿的遊客。

▼(圖/翻攝自東網)

根據當地印地安人傳說,這隻有加拿大「尼斯湖水怪」之稱的生物擁有駝峰狀的長型身軀,生活在奧卡諾根湖,並被取名為「奧戈波戈」,為了祈求平安,當地居民去湖邊時都會帶上兩隻雞或其他物品,若水怪在湖中現身,居民就要把帶來的兩隻雞扔給水怪,作為見面禮。

▼奧卡諾根湖(圖/Pixabay)

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目擊者之一的居民哈爾鮑爾(David Halbauer)表示,他與家人於上(9)月12日到奧卡諾根湖野餐,突然,他發現有一隻黑色圓柱形的生物從水中冒出,並在水面上游來游去,哈爾鮑爾與家人都形容,這個生物看起來就像是一隻巨蟒,大概有15公尺長,他們相信這一定是「奧戈波戈」,哈爾鮑爾驚訝地說:「當你在一個晴朗的好日子坐在湖岸邊,最意想不到的就是看見一隻恐龍從水中冒出來。」

根據外媒報導,印第安人的傳說相當古老,但有關「奧戈波戈」的最早目擊紀錄是在1872年,傳聞也是至1972年才獲正式紀錄,這次在哈爾鮑爾看到水怪後,還有另外2次目擊事件,這讓當地人非常興奮,有不少人甚至專門前往奧卡諾根湖,就是為了目睹「奧戈波戈」。

▼(圖/翻攝自《太陽報》)

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值得一提的是,長期研究「奧戈波戈」的史迪古(Bill Steciuk)表示,他對於最近「奧戈波戈」被目擊的次數感到吃驚,因為「很久沒有人看到『奧戈波戈』了,但突然在約3周的期間發生了3次,真的很驚人。」他進一步分析,「奧戈波戈」的目擊紀錄通常都在8月的最後一周和10月的第一周之間,應該是因為在這段期間裡,奧卡諾根湖有較少的船隻,天氣溫度也不斷變化,所以才增加目擊事件。

史迪古相信,許多史前的巨型海洋生物曾游到此地,後來海平面逐漸下降後,就被困住在奧根娜根湖內,也有人認為,這頭水怪是已經滅絕2000萬年的一種龍王鯨,還有人則說「奧戈波戈」是巨大的海(水)蛇。

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尼斯湖水怪傳說盛傳多年,卻從未有人證實其存在,一名英格蘭12歲少女日前與父母去尼斯湖度假時,用iPhone拍攝到疑似水怪出沒的照片,被專家譽為「多年來最棒的一張尼斯湖水怪照片」。

 

▼(圖/翻攝影片)

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▼(圖/翻攝影片)

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女童羅賓遜表示,上周五(17日)晚上7時多,她看到有不明生物露出湖面,趕緊用iPhone拍下。「我看到些東西,但我不能肯定那是什麼」、「在離岸邊約15公尺的水下有東西,我拍了照片,牠有脖子,頭部呈鈎狀。」

▼(圖/翻攝影片)

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▼(圖/翻攝影片)

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羅賓遜又說,不明生物露出水面約1分鐘後消失,後來又再在別處露出水面。「牠第二次露出水面不到1分鐘,我相信牠就是尼斯湖水怪」、「我只是接受我看到的,牠是黑色的」。

研究尼斯湖水怪27年、55歲的專家費爾森對羅賓遜的照片感到欣喜若狂。他相信,這是多年來拍到「尼斯湖水怪」的最佳照片。「明顯(拍到)立體圖像,也相對清晰,很值得作進一步研究。費爾森又說,很多人都認為只是拍到一隻海豹,不過我今年來從未聽說過尼斯湖有海豹。而且照片中的生物比海豹或水獺還要大隻,羅賓遜拍了張非常好的照片。」

 
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中秋佳節

 

今天是傳統的中秋佳節,和中國人一樣,韓國也十分重視中秋節。在中國,中秋有著回家團聚、賞月、吃月餅等習俗,那韓國在中秋節都有哪些習俗呢?

中秋節、端午以及春節並稱為韓國的三大傳統節日,在這一天,來自四面八方的遊子們紛紛趕回家中與家人團聚。今年韓國中秋節的休假時間為四天(9月26-9月29),不僅休息時間多餘中國,就連中秋習俗活動貌似也豐富的多。

祭祀

 

 

中秋節當天,一大早韓國人便在家裡舉行祭祀儀式,祭祀用品都是韓國家庭中的女性提前準備好的。一年中可有兩次祭祀,一次是在春節,另一次就是在即將到來的中秋。和春節不同的是,中秋節不用年糕湯而是用新米做成的飯,米酒以及松糕來祭祀。祭祀結束之後,全家人一起享用祭祀的食物。

伐草和省墓

 

 

人們把中秋節祭拜祖墳稱為「省墓」,清除夏季茂盛的雜草叫做伐草。這是不但是子女們的責任,更是盡孝的表現。韓國的中秋節道路十分擁擠,這種現象從一個月以前的每周的周末就已經開始。因為大家通一般都利用周末的時間提前到祖墳去伐草和省墓。

摔跤

中秋節的另一個有趣習俗就是摔跤。摔跤是大力士們在沙場上用力氣和技術一決雌雄的競技運動,以一對一的擂台賽形式進行。最終講給獲勝者被授予壯士的稱號,並將獲得大米,或者牛等象徵勝利的獎品。

中秋新裝

在韓國中秋節和春節一樣,全家人都會穿上新衣服。原來是製作傳統服飾韓服來穿,近年來買一身新衣服,或者乾脆省略的情況也不在少數。

 

 

就屬於中秋節的主角。中秋節是遠在四面八方的親人們回家團聚團聚並祭祀祖先的節日,這時使用的酒是用新米做成的。結束祭祀後家人們團聚在一起,共同分享製作的食物,並共同舉杯。

松糕

松糕,是中秋節的另一個主角,中秋的傳統飲食,是用熟米和面後,在裡面放上花生、紅豆、栗子、棗等材料後捏制而成的。一般在蒸松糕的時候都會加入松枝,松糕的一大特色就是帶有松枝特有的香味。通常中秋節前一天,全家人會聚在一起做松糕。韓國很久以前就有松糕做得漂亮,以後就能遇到合適的另一半和生個漂亮的寶寶的說法,所以一般大家做的松糕都非常漂亮精美。

 

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癌患罕病福音 特管法全面修正開放細胞治療

衛生福利部今天(4號)發布修正「特定醫療技術檢查檢驗醫療儀器施行或使用管理辦法」,開放六項細胞治療技術,適應的範圍包括所有期別和血癌在內的所有癌症、大面積燒傷及困難癒合傷口、自體軟骨細胞移植等。將在九月六號起公告實施,(戎華儀報導)

「特定醫療技術檢查檢驗醫療儀器施行或使用管理辦法」全文修正後,核准適用的癌症對象包括經過標準治療無效的血液惡性腫瘤和實體癌、腦中風、淋巴瘤、多發性骨髓瘤等,可讓標準治療無效的各期別癌症患者受惠。

衛福部醫事司司長石崇良:『在這次公告版本裡頭,新增對於第一期到第三期標準治療無效的實體癌病人,以及血液惡性腫瘤標準制療無效的病人,都納為自體免疫細胞治療的適應症。』

六項細胞治療技術,還包括自體脂肪幹細胞移植、自體纖維母細胞移植、自體骨髓間質幹細胞移植、自體軟骨細胞移植,可應用在大面積燒傷的皮膚、皮下軟組織缺損、退化性關節炎、膝關節軟骨缺損、慢性缺血性腦中風、皮膚凹洞填補及修復。

石崇良表示,辦法公告修正施行後,有能力執行細胞治療的醫學中心可向衛福部提出申請計劃,衛福部會加快審查速度,預計最快年底前就會有核准的計劃。

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歐德挺觀光業 帶員工遊全台
每年8月是孩童們歡樂的暑假時光,也是歐德集團同仁們期待的員工旅遊季節,歐德集團今夏帶領全省各區的員工,分別造訪野柳、小琉球、中部的溪頭,更遠到馬祖,從北到南全台都有歐德集團員工的足跡,同仁遊遍全台,力挺台灣觀光業。

歐德集團董事長陳國都藉由舉辦員工旅遊,重視人才、寵愛人才,深耕人才,讓員工以不同的心境學習並成長;在旅遊的過程中,鼓勵大家品嘗當地美食、選購當地特色伴手禮,也延續了友誼,讓更多的觀光財留在台灣,促進台灣經濟成長。

「生活從想法」開始是歐德集團的經營宗旨,在不同景點的旅途中,開創出全新的視野,體驗不同業態的服務,為員工帶來不同職場的創新發想。陳國都強調,不論外界經濟景氣如何變化,歐德集團仍舊舉辦員工旅遊,「唯有幸福的員工才能帶來滿意的客戶服務,照顧員工與其家庭也是企業最重要的社會責任。」

善盡企業社會責任,歐德集團先後推出『百閱公益』、『手護星願』公益活動,今年再推出『公益123』計畫。面對台灣觀光產業衰退消息頻傳,歐德集團帶領同仁秉持「取之於社會,用之於社會」的理念遊遍全台灣,陳國都鼓勵國人在台多多消費,共同為台灣觀光產業盡一份心力。
 

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在幸福的黎明─素可泰體驗水燈節
坐擁無窮魅力的泰國,可以從不同的角度來認識,如同浪漫的水燈節(Loi Krathong)便是絕佳選擇。每年農曆第12個滿月之夜就是這個充滿浪漫氛圍的節慶登場,此時也是受泰國年輕男女們喜愛的情人節,因為當天晚上他們可以在浪漫燭光中和滿月月光下共度一整晚。此時,情侶們將攜手一起到河邊,滿月時分無數燭光在水中閃耀,將手中的祈福水燈放入河中,在這個用香蕉葉摺成小船上,放有鮮花、蠟燭、香,以及傳統小硬幣,在施放者的祈求下隨流漂,把不好的運氣帶走,只為生活帶來好運。
若想體驗這個慶典,可以前往5個城市體驗最道地的水燈節魅力。700多年歷史的素可泰原意為「幸福的黎明」,不僅是泰國首個首都,也是文化根源的搖籃,有關泰國的文字、藝術、文化與法規都來自於素可泰時代所創立,同時也遺留著昔日佛寺與宮殿的燦爛風華,旅客可以到素可泰歷史公園,每年水燈節都將搭配聲光秀表演重現素可泰王朝的光輝歷史,讓每位遊客欣賞過往素可泰王朝的繁榮景象。

旅人也可造訪曼谷,前往Asiatique購物廣場及昭披耶河畔的 Krung Thep橋、Krung Thon橋附近,此時不論男女老少人人手中拿著水燈,在空中不間斷的浪漫煙火和河中妝點的七彩燈海船隻遊行中,緩緩聚集共同慶祝。
 

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