環遊地球村   

地球村美語-看見世界的工具及環遊地球村的翅膀

 

我不會忘記地球村美語老師讓我通過TOEIC多益測驗,為什麼我對地球村美語評價及觀感這樣的好,因為那一年...

自從大學進入中文系後,滿心以為從此不必再理會討厭的英文,只要把中文讀好就可以了。大學畢業後,順利找到出版社文字編輯的工作,我一直以為我會安穩地留在台北工作生活,沒想到,家裡突然發生變故,我必須辭職回家,而回家第一件事,就是找工作。

 去賣房子賣汽車嗎?我口才不好,臉皮太薄。去百貨公司做售貨員嗎?可惜時間無法配合。去考公職嗎?這似乎不錯,可是助學貸款怎麼辦?我還要負擔家裡的經濟。我的家鄉沒有出版社,觀光飯店倒不少,我知道自己英文差,與其勉強自己去應徵櫃檯,倒不如做房務整理房間來得好。於是我選擇後者,而主管也接受了我。

地球村美語老師  

 房務工作雖然辛苦,不過大飯店福利佳、制度好,収入也穩定,初期咬牙忍過,等體力適應後也就習慣了,只是同事常覺得納悶,既然大學畢業,為什麼不去應徵比較輕鬆的櫃檯工作?

「櫃檯要講英文,我英文很爛…」

「那妳怎麼不去補習?」

「我很討厭英文…」

這時候,領班對我說:「語言是讓妳瞭解別人,也讓別人瞭解妳的工具,為什麼要討厭它呢?」

這句話讓我陷入深思:如果我未來要繼續留在飯店業,房務是不錯的歷練,但最終仍免不了要面對客人,難道我要因為英文障礙而一輩子走不出房務部門嗎?再者,即使我將來離開飯店業從事別的工作,難道我仍要因為英文而限制自己未來的發展嗎?

想通之後並且考量了地球村美語費用是我能負擔的前提下,我馬上去報名地球村美語課程。我永遠不會忘記這家補習班的名稱:地球村美語,因為在那裡,地球村美語老師讓我第一次體會到,原來語言可以這麼容易讓天涯若比鄰,即使兩人再陌生,只要開口,彼此就不會有距離。

從那時候開始,我對英文的態度逐漸轉變。在地球村美語充滿笑聲的課堂裡,我變得不再討厭美語。我不必擔心講錯文法,因為外籍老師會隨時指正我。我不必再死背單字,因為透過地球村老師的教學引導,我瞭解字詞用法、自然而然就深印在心。

原來學英文並不難呀!我為什麼不早點開始呢?每當我想到這點,總是後悔自己浪費太多時間,也錯過不少好工作的機會。

不過人生啊,永遠不會太晚。當我通過TOEIC多益考試,並以那張證書轉任櫃檯接待人員時,我知道我的個人發展已進入另一個階段。當我以為我這輩子都不需要接觸英文,而此時我卻憑藉優異的英文能力而成為客房部最受重視的成員時,我知道我的人生已不同以往。

「語言是讓你展現自己,也是看見世界的工具及環遊地球村的翅膀,為什麼要討厭它呢?」下次遇到新進同事跟我說他討厭英文時,我一定要這麼告訴他。

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迷你繡球花馬纓丹隨處可見,但敏感體質的人記得要保持距離!漫步公園、路邊的綠地,是否有注意到綠葉之間佈滿紅色、橙色、黃色、白色、紫色、粉紅色的一朵朵球狀花朵,它們就是「馬纓丹」。馬櫻丹外型雖然可愛,但植株會散發出具有刺激性嗆臭味的揮發性油,體質較敏感的人聞久了,會有頭暈目眩、嘔心、嘔吐,敏感體質的朋友,記得要跟馬纓丹花叢保持距離!

台北市工務局指出,馬纓丹為馬鞭草科,馬纓丹屬,別名五色梅、七色梅、五龍蘭、如意草、五彩花、臭草、臭金鳳、五雷丹、五色繡球、變色草等,其並非台灣原生種植物,屬於外來種植物,原產於南美洲和西印度地區,於16至17世紀時由荷蘭人引進台灣後而大量栽種。其生命力旺盛,且台灣高溫多濕的氣候很適宜馬纓丹的生長,並具有耐旱、抗熱和抗污染的特性,因此很快地就在台灣地區大量繁殖生長,已成為常見的歸化種植物。

馬纓丹開花型態為頭狀花序或繖房花序,花萼下方有線狀披針形的苞片,花色大多為橙色、紅色、黃色、白色、紫色、粉紅及混色等花朵,依照種植環境不同及陽光照射程度因素,有些花初開花時呈黃色,成花後會變化為橙色或橙色變紅色,白色變粉紅等,有些花的花序外圍與中央花序的顏色不同,也稱之為變色草或五色繡球。同時枝葉含有特別的刺激氣味,所以馬纓丹也有臭草、臭金鳳等別名。

工務局彭局長振聲表示,馬纓丹的花含有豐富的蜜源,因此常常會吸引許多的蜜蜂、蝴蝶採食花蜜,是良好的蜜源植物之一。但馬纓丹的果實與莖葉都含有毒性,這類毒性對哺乳類動物有相當大的影響,一般鳥類食其果實並不會有問題,如果人或牛、羊誤食,將會造成中毒。

另外,敏感體質的朋友也要保持距離!工務局表示,馬纓丹除了誤食會引起中毒外,植株會散發出具有刺激性嗆臭味的揮發性油,揮發性油中含有牻牛兒醇的成分,有些體質較敏感的人,站在馬纓丹植株旁聞到其刺激性的嗆臭味太久,也會感到身體不適而會有頭暈目眩、嘔心、嘔吐的現象發生,如果碰到此情況較請先遠離它並站在空氣流暢的地方,過一段時間之後,身體這些現象就會逐漸消失。
 

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一年一度的端午節,動物園裡的貓熊「團團」、「圓圓」和「圓仔」一家也適時應景吃粽子!台北市立動物園發言人曹先紹18日表示,今年端午節動物園提供包著水果的冰粽及用花布包木屑的布粽子給貓熊們玩耍,還捕捉到貓熊好奇把玩冰粽、布粽的模樣,相當可愛。

每逢端午節,保育員總會想要以粽子為主題,設計適合動物行為和食性的道具。事實上,動物園如此絞盡腦汁不只是為了遊客觀賞,而是考量到野生動物需有相當範圍的活動空間,滿足牠們覓食、避敵、交配、休息、育幼等行為需求,加上動物園的動物多來自野外救傷、查緝收容,或是為了教育展示、保育研究而引進,「因此如何幫動物塑造一個愉快、適合的居住環境,是動物園非常重要的工作。」

曹先紹說,大貓熊「團團」、「圓圓」來台即將滿10年,「圓仔」也即將滿5歲,往年保育員總是發揮創意,設計各式各樣的玩具,運用麻布包、水管、水桶、乾草、木屑、香油毛巾等材料,配合繩子吊掛、滾動、固定在棲架等不同組合,讓「圓仔」一家花時間解謎,今年端午節也不例外,動物園給貓熊竹葉包的棕子、冰粽、布袋粽等,讓團團圓圓一家玩得好開心。

由於「圓仔」從小到大,已接觸過各式各樣的「行為豐富化設施」,小時候任何玩具對牠都有極大的吸引力。曹先紹笑說,今年已經是「圓仔」第4次過端午節,現在已經成年的「圓仔」,未來如何展現創意吸引貓熊,引起牠的好奇心和專注力,都考驗著保育員的設計構思與創意!
 

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哈日族注意,日本國土交通省觀光廳公布,七月起購物的退稅機制將不再分類,只要在同一天、同一間商店購買總金額達到5000日圓就可退回8%消費稅。

目前去日本藥妝、電器店掃貨,再退稅時會根據商品分類,分為服飾、家電等的「一般物品」,以及菸酒、藥妝及食品的「消耗品」,兩大種類商品不可合併計算,兩者分開消費要達到5000日圓才可免稅。

▲圖/記者馮珮汶攝

不過日本國土交通省觀光廳公布,從七月一日起將不再分類,只要在同一日、同一商店購買金額超過5,000日圓(低於50萬日圓),就可免除8%消費稅。但需要注意的是,退稅貨品需以免稅袋包裝,不能於日本使用,在購買後30日內帶離日本。

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6月必拍黃金雨!高雄阿勃勒花海盛開ing
當春夏之際,在高雄的各角落灑滿熱情奔放的阿勃勒。金黃色的阿勃勒在南京路、和平路、光華路、林德街、廣州一街、九如四路、中山三路、高雄大學路、援中路及翠華路等地都能發現它的蹤跡,大、小公園中亦處處可見。阿勃勒適應高雄風土性佳,每到6月盛花期,總是璀璨耀眼,串串金黃花序在初夏艷陽裡,以藍天襯托長串活潑亮麗的鮮黃花朵閃爍,吸引許多人拍照、駐足欣賞。

高雄市工務局養護工程處說明,目前正值阿勃勒賞花時節,阿勃勒原生於印度及斯里蘭卡的蘇木科(豆科)喬木,因此又名「波斯皂莢」,每年5至7月開花,盛花期為6月,金黃色總狀花序一串串懸掛於樹梢,隨著微風吹拂,花瓣落下成有仲夏裡的「黃金雨」美名,為炎炎夏日帶來飄散涼意。

而有關於報導指出,今年阿勃勒疑為求生爆花海一事,養工處進一步表示,據每年現地觀察,阿勃勒在高雄適應性甚佳,歷年來花況常是美不勝收,大小年的生理現象並不顯著,而且去年較無颱風干擾生育,使開花枝養分儲存充足,花況更勝以往,所以,「為求生爆花海」之推論,有待商確。建議市民朋友經過時,不妨放慢腳步享受南國夏日的美好風光。

高雄市長許立明表示,市府持續推動「城市色彩計畫」,以植栽色彩配置與妝點全市,近年來於道路、公園等綠帶栽植多年生木本開花植物,全年皆有不同種類依時序開花,使高雄四時節皆有不同花季變化。例如在冬末初春陸續綻放的紅花風鈴木、洋紅風鈴木、南洋櫻、楝樹等,為春天妝點浪漫的氣息;4、5月登場的是枝梢佈滿黃色小花的印度紫檀、嬌豔紫紅的大花紫薇;隨著天氣漸炎熱,花穗猶如吊掛枝條的黃色風鈴的阿勃勒,以及六月天火紅的鳳凰花,展現其熱情的姿態;入秋後,台灣欒樹金黃耀眼的花序、紅色燈籠狀的蒴果及綠葉交織成繽紛景致,美人樹的樹冠上也將綴上粉紅色花朵,徜徉在這「花與綠」的幸福城市中,生活也增添歡愉。
 

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屬於海濱的季節又來啦!帶你看全台五個超棒的消暑去處

今年台灣夏天的太陽實在太狂了,光是走在柏油路上都覺得有熱氣冒上來!在這種炎熱的天氣中最適合揪三五好友一起去海邊戲水消消暑了,趁著學生們還沒放暑假,海邊還沒有那麼擁擠時,趕快衝一波啦!


大安海水浴場

可能你還不知道,以前台中曾被關閉過的大安海水浴場又開放了,因為重新整治加上嶄新漂亮的泳池設施吸引了超多民眾前往,泳池也免費開放到九月,這兩年更是多了「大安沙雕音樂季」的活動,其中還包含風箏衝浪的體驗!台中的朋友千萬不要錯過喔!時間是6月2日至18日。

福隆海水浴場

 
福隆海水浴場就不用多提了吧!一直位居在熱門活動第一位的當屬福隆音樂季以及沙雕展囉!這一次活動開跑的時間是7月27至29日,三天共計有159個樂團參加,進而評選出30團參與會前賽,可以說是樂團界的大活動呢!此外,福隆今年也首創「夜間沙雕」打造光雕投影秀,結合多變炫麗的投射燈,整個沙雕展區將會有比以往更不同的參觀經驗,開放時間為每晚7點至9點。

 
頭城夏季衝浪季


頭城夏季衝浪季在今年2018將舉辦在7月15至17日,跟以往不同的活動內容超級吸睛!除了與外澳飛行傘合作體驗外,主要活動是宜蘭的國際衝浪大賽,三天中有各式各樣的活動,更有像比基尼路跑、巨無霸滑水道等特殊主題體驗,如果你沒去過頭城、如果你想體驗飛行傘,今年七月千萬不要錯過這場衝浪季,帶著你的沙灘排球出發吧!


旗津黑沙玩藝節


旗津黑沙玩藝節絕對是南台灣最大的夏季節日活動!活動期間拉的最長,比較偏向大人小朋友都能接受的觀光類或體驗型、DIY活動、沙雕電影院等等,但其中也不乏刺激的海上競技活動,如7月16日將舉辦的「媽祖盃旗津衝浪賽」也囊括在玩藝節裡面喔!此外還有特殊的人魚踩街、魔法舞台等可愛表演,絕對是親子行程排行第一名!
 

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太魯閣國家公園規劃「繽紛太魯閣—走訪春花賞綠趣」,內政部營建署邀請三代同遊國家公園活動,全家可以一起到大自然紓壓,一起來凝聚情感並漫步林間步道舒展身、心、靈,用五感享受大自然與分享體驗心情。活動自3月~9月之間舉行,總計辦理32梯次,提供400多個家庭,1,400人次以上的報名機會。而3梯隊免費活動「山水對話—哇!在那山水紋石間遇見獼猴與山羌(偶是山羊)」,預計在107年6月10(日)舉行,報名時間自即日起至6月8日17時止,將開放60個名額(20戶)報名!
太魯閣國家公園管理處規劃之「繽紛太魯閣—走訪春花賞綠趣」,繼第1梯隊「繽紛太魯閣—布洛灣賞花探祕人文巡禮」、第2梯隊「人與自然—遇見森林裡的小學」已完成辦理。而第3梯隊「山水對話—哇!在那山水紋石間遇見獼猴與山羌(偶是山羊)」將於6月10日9時至15時,在太魯閣遊客中心、砂卡礑步道、太魯閣台地等進行。

 活動內容以遊客中心展示館、影片欣賞、探訪臺地步道進行環境生態解說活動,搭配學童環教教案進行操作,提供三代同遊共學的趣味與連結性;漫步砂卡礑步道體驗森林溪谷豐富生態及水石褶皺之美,發現野生動物就在你身邊等。
內政部營建署希望藉此活動讓三代大手牽小手一起來國家公園走走,一起探索、體驗與觀察自然,將提供每戶活動專屬限量相框(學習版)及手機放大鏡觀看生物微型結構、記錄國家公園裡的奇妙微觀世界,全紀錄全家活動,詳細內容可參酌活動簡章及報名表。而活動除了可以免費參與外,還有活動好康,於活動當日持「臺灣國家公園微旅行護照」全程參加者,加送小禮物1份,每本護照以兌領1次為限。
 

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在兩岸官方關係深陷泥淖之際,台灣還祭出嚴審大陸來台參訪團相對應,反而大陸各地方台辦系統,並不因此而停歇兩岸民間交流的腳步,還透過台灣民間組織或陸配,推出台灣落地招待團,友善又熱情張開雙手,歡迎台灣人民走進大陸,了解大陸,親睹大陸各種建設和進步,且以友善的接待,讓不少台灣的老百姓心動,希望有機會透過這樣的安排,進一步了解大陸。

多明尼加與布吉納法索先後與我斷交,蔡英文總統發表談話時表示:「我也要正告中國政府,這些作為無助於兩岸關係,無助於中國的國際形象,更無助於化解國際社會對中國的疑慮。」陸委會不顧各界反對,祭出嚴審大陸人士來台做為反制。

招募對象 改一般民眾

遭旅行業者打臉,參訪團是兩岸官員及菁英人士交流最佳平台,台灣的旅遊市場需要靠交流,引領介紹推廣台灣旅遊文化,畫地自限高門檻只會讓台灣的路越走越小。台灣品牌旅遊文創協會理事長張玉成更指出,這不啻是自絕於外。

最近,大陸各地台辦系統早已透過台灣各民間組織或家鄉陸配在台發出訊息,誠懇招募屬於老百姓的落地招待團。如過去多以大學生為主的夏令營,今年則是以一般民眾為主,如《兩岸四川經濟文化交流協會》暑假夏令營,以鼓勵兩岸互相交流體驗,語言學習,家庭生活體驗,不一樣的文化為題,活動於8/20-8/27日,為期8天7夜的行程,以國中生為主。

落地招待顧名思義就是抵達目的地後,食宿都有人招待,只要出機票錢,就可以享受高規格的旅遊和地方美食。

台中市山東同鄉會招的是由山東省即墨市台辦的尋根之旅。中華婦女黨提名參選台中市議員的陳習珍,是來自四川的陸配,也積極邀四川落地招待團。廈門六月有論壇、江蘇紫金山峰會論壇,參加民眾全部落地招待。全國台聯2018年兩岸婚姻家庭電子商務活動研習班活動。選擇在福建省廈門市和東山島舉行。參加對象則以兩岸婚姻家庭成員(含成年子女),學習電子商務相關專業。
 

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 他的筆名是東山彰良,本名叫王震緒,小學時隨父母常住日本福岡。維基百科日文版介紹他是「台灣出身的日本小說家」。五月中旬,日本出版商集英社將「渡邊淳一文學獎」頒給他的作品《我殺的人與殺我的人》,獲得獎狀、獎品與獎金兩百萬日圓。

檢視相片
 
東山彰良因處理魔幻題材,陰錯陽差地選了故鄉台灣當小說背景。總統府提供

在頒獎舞台跳「月球漫步」

主辦書商慎重其事,多次聯絡確認細節。也算沾光禮遇,最後我們三家台灣媒體,爭取到闢室面對面近距離採訪東山彰良的機會。

芥川賞得主、小說家高樹信子穿著粉色和服上台致賀詞,她優雅又幽默地「虧」東山彰良,從二○一五到一八年,短短幾年內橫掃直木賞、讀賣文學獎和渡邊淳一賞,這三大獎她「一項都沒拿到過」。

「我爸一直跟我說,作家沒什麼了不起,不要把自己看太大。」這是那天聽到印象最深的一句話,「我只會寫小說,沒有什麼比別人好。」

東山彰良在小說文字之外,是個超乎我想像的坦率、甚至有點「古錐」的王震緒。例如他直白地說,當初取日文筆名,因為不希望日本讀者「看到中文名,以為我寫的跟認同問題有關。」他反覆說自己非常喜歡好萊塢電影,在寫以台灣為背景的成名作《流》之前,想寫「像好萊塢那樣的娛樂小說」,一點不裝腔作勢。甚至領獎這天向記者坦承以前「沒看過渡邊淳一小說」,是獲獎後才拿來讀,而且至今沒看渡邊那本轟動台日的代表作《失樂園》。


 寫台灣因日人有點熟又不會太熟至於最古錐的一刻,發生在舞台上。當出版社頒發獎狀後,東山彰良轉身往台下走去,但似乎心裡也知道流程好像不是這樣,他放緩腳步、豎起耳朵注意聽司儀指令。一聽到要站回原地領獎品、獎金的時候,他竟然逗趣地在舞台上模仿麥可傑克森(Michael Jackson)的機器舞,幾步倒退才轉身走到舞台中央。

 日本社會拘謹多禮,文壇講究正統論資排輩,這點連村上春樹也曾經質疑抱怨。很難想像在舞台上和舞台外「坦率可愛」的東山彰良,是「典型」的日本作家。隔一天才想到,雖然他已在日本娶妻生子、居住四十年,但他坦率可愛「不那麼日本」的那一面,會不會就是十歲以前「比較台灣」的那個王震緒?

「原本沒計畫以台灣為舞台寫小說,寫台灣並不是計算出來的結果。」東山認真地釐清:「我很少讀日本、台灣、中國的小說,大部分看歐美作家……尤其喜歡馬奎斯(Gabriel García Márquez)、南美,比較魔幻風格的故事。」刻意取日本人筆名發表作品,迴避身分標籤,後來又回過頭寫台灣,只是因為魔幻寫實手法寫日本,「讀者太熟悉」,所以靈機一動把場景搬到他熟悉的台灣,用時空挪移的距離感,創造有點遠又不太遠的想像力。

寫作十五年,一心想寫出好萊塢娛樂電影故事的東山,因緣際會用台灣的泥土耕耘、日本的文字栽培,無心插柳盛開出南美魔幻小說風格的花朵,因而聲名大噪。讓人想起日本直木賞串起的三位「台灣的日本作家」──東山彰良、邱永漢、陳舜臣各自不同曲折的台灣認同故事。

導演吳米森曾經拍攝紀錄片《再見原鄉》,影片採訪日本學者岡崎郁子,她回憶一九七○年代剛到台大念碩士,設定論文主題想研究台灣文學時,被中文系主任打槍:「台灣文學?台灣哪有文學?」

《再見原鄉》到日本追蹤台灣文學的前世今生,岡崎郁子談到陳舜臣時,用曖昧的神情微微地搖頭,含蓄表達對作家在台灣和中國國籍間轉換的不認同。吳米森帶著鏡頭走訪神戶陳家,對方回應父親純粹是為了工作出入中國方便需要。

至於邱永漢,岡崎在自己研究台灣文學的專書裡,高度推崇他是第一位以日文寫作二二八事件的作家。但邱永漢曾經長期隱瞞母親是日本人的出身,以及後來幾乎放棄文學,專注投資發財等轉折,日本文學研究者難免感到悵然若失。

 故鄉從未真正離開

 台灣原本是原住民族的樂土,後來經歷荷蘭人、清朝、日本殖民,到蔣家國民黨政權移入。台灣的身世,本來就不是一句話能說清楚的混血兒。如同這三位獲得直木賞的「台灣的日本作家」,有人是台灣出生,有人是日本出生;有人一開始就寫台灣族群衝突,有人後來都寫中國歷史故事;也有人取日文筆名,本來不打算要寫台灣。

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端午佳節即將到來,裕元花園酒店「粽」情意,中餐廳主廚洪宏坤推出台灣味十足「XO醬鮑魚海鮮粽、松露養心素菇粽、飛魚卵米糕粽、麻油土雞腿粽、桂花奶黃蓮子粽」,頂級海陸食材及台灣在地懷舊兼創意入粽,內餡飽滿有料;喜愛清爽健康口味的消費者。5入裝,即日起預購可享優惠價格。

裕元花園酒店端粽堅持用料品質及手工製作、精緻實在,並提供預購優惠價。常勝軍「極品XO醬鮑魚海鮮粽」將新鮮的山珍海味食材,主廚道地港式手藝製成,Q彈米粒吸收餡料精華,呈現出豐富層次,包覆特選鮑魚、干貝、鮮蝦、蟹肉,搭配上手工頂級XO醬等食材,完美呈現最經典的海洋鮮味。

裕元花園酒店行銷公關部經理方雅玉表示,目前市場上大多是強調餡料華麗、口感豐富的粽子,但希望能在佳節享用到台灣在地滋味的消費者不少,因此才會推出以健康為訴求的「松露養心素菇粽」,世界三大珍饈松露,味道清香又能帶來飽足感,不易發胖,也是它受歡迎的原因。

「松露養心素粽」選用頂級食材松露入餡,清香味濃,標榜健康無負擔的養生美學:「飛魚卵香腸米糕粽」,選用東港直送飛魚卵香腸搭配Q彈爽口的糯米,飛魚卵的口感在口中創造出不一樣的驚奇,再搭配上台灣在地的長糯米,蒸煮後口感香Q,每種餡料嚴格挑選、人工炒製,堅持手工綁粽,讓民眾今年端午吃得美味又少負擔!

「桂花奶黃蓮子粽」彈性十足的養生紫糯米搭配上特選南庄桂花熬煮多時,加上濃郁綿密的奶黃內餡,打開粽葉還可以聞到桂花清香,宛如置身台灣鄉野間那種純真的滋味。
 

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