環遊地球村   

地球村美語-看見世界的工具及環遊地球村的翅膀

 

我不會忘記地球村美語老師讓我通過TOEIC多益測驗,為什麼我對地球村美語評價及觀感這樣的好,因為那一年...

自從大學進入中文系後,滿心以為從此不必再理會討厭的英文,只要把中文讀好就可以了。大學畢業後,順利找到出版社文字編輯的工作,我一直以為我會安穩地留在台北工作生活,沒想到,家裡突然發生變故,我必須辭職回家,而回家第一件事,就是找工作。

 去賣房子賣汽車嗎?我口才不好,臉皮太薄。去百貨公司做售貨員嗎?可惜時間無法配合。去考公職嗎?這似乎不錯,可是助學貸款怎麼辦?我還要負擔家裡的經濟。我的家鄉沒有出版社,觀光飯店倒不少,我知道自己英文差,與其勉強自己去應徵櫃檯,倒不如做房務整理房間來得好。於是我選擇後者,而主管也接受了我。

地球村美語老師  

 房務工作雖然辛苦,不過大飯店福利佳、制度好,収入也穩定,初期咬牙忍過,等體力適應後也就習慣了,只是同事常覺得納悶,既然大學畢業,為什麼不去應徵比較輕鬆的櫃檯工作?

「櫃檯要講英文,我英文很爛…」

「那妳怎麼不去補習?」

「我很討厭英文…」

這時候,領班對我說:「語言是讓妳瞭解別人,也讓別人瞭解妳的工具,為什麼要討厭它呢?」

這句話讓我陷入深思:如果我未來要繼續留在飯店業,房務是不錯的歷練,但最終仍免不了要面對客人,難道我要因為英文障礙而一輩子走不出房務部門嗎?再者,即使我將來離開飯店業從事別的工作,難道我仍要因為英文而限制自己未來的發展嗎?

想通之後並且考量了地球村美語費用是我能負擔的前提下,我馬上去報名地球村美語課程。我永遠不會忘記這家補習班的名稱:地球村美語,因為在那裡,地球村美語老師讓我第一次體會到,原來語言可以這麼容易讓天涯若比鄰,即使兩人再陌生,只要開口,彼此就不會有距離。

從那時候開始,我對英文的態度逐漸轉變。在地球村美語充滿笑聲的課堂裡,我變得不再討厭美語。我不必擔心講錯文法,因為外籍老師會隨時指正我。我不必再死背單字,因為透過地球村老師的教學引導,我瞭解字詞用法、自然而然就深印在心。

原來學英文並不難呀!我為什麼不早點開始呢?每當我想到這點,總是後悔自己浪費太多時間,也錯過不少好工作的機會。

不過人生啊,永遠不會太晚。當我通過TOEIC多益考試,並以那張證書轉任櫃檯接待人員時,我知道我的個人發展已進入另一個階段。當我以為我這輩子都不需要接觸英文,而此時我卻憑藉優異的英文能力而成為客房部最受重視的成員時,我知道我的人生已不同以往。

「語言是讓你展現自己,也是看見世界的工具及環遊地球村的翅膀,為什麼要討厭它呢?」下次遇到新進同事跟我說他討厭英文時,我一定要這麼告訴他。

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老是頭暈睡不著 原來頸椎骨刺藏10年

(優活健康網記者徐平/綜合報導)64歲蔡女士間歇性頸部疼痛10多年,後因照顧生病的母親、加上家事繁多又開始出現頸部、頭部疼痛,甚至嚴重的睡眠障礙,後來還陸續出現左上肢麻木感、食慾變差、胸悶等症狀,遍尋醫師卻都找不出病因。

打羽球用力殺球引起頸部疼痛

蔡女士表示,10多年前打羽球時用力殺球引起頸部劇烈疼痛,到神經外科門診檢查後才發現原來是頸椎第五、六及六、七節椎間盤突出合併狹窄症。接受了顯微椎間盤切除及人工關節手術後,復原迅速,手術前的症狀幾乎都不見了,生活品質也獲得良好的改善。

佳里奇美醫院神經外科主治醫師林思維表示,臨床上部分頭痛、頭暈的病人,腦部經檢查仍找不出病因所在,最後才發現原來是頸部問題引起。在醫學上有個名稱為「頸因性頭痛」,即頭痛的源頭來自頸部。常時間頸部姿勢不良,造成頸部肌肉過於緊繃痙攣,甚至一些乳酸物質的堆積都會引起頸部疼痛。

頸部疾病也可能延長到肩胛骨內側

林思維醫師表示,當然也要謹慎小心是否是椎間盤突出、脊椎退化等狹窄問題,刺激或壓迫神經導致。還有部分原因是因為血管(例如椎動脈或是頸部周圍的血管等)因為直接刺激、壓迫,或是控制血管收縮放鬆的自主神經系統受到刺激、壓迫,影響血液循環而引起頭痛頭暈等症狀。

頸椎疾病常常會引起肩頸酸痛,有些延伸至肩胛骨內側,長久下來造成肩頸到胸前肌肉緊繃,有胸悶的感覺,有時誤以為心肺疾病引起。一般上,頸部神經壓迫大多會合併上肢麻或痛,嚴重時甚至會無力,脊髓壓迫更可能同時影響到下肢及癱瘓。

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日本中元节由祭祖演變成現在的感恩送禮。(PIXTA)

每年7月15日,就是日本送禮為核心的中元節。它原本來自中國道教節日「三元節」之一的中元節,就是中國俗稱的七月半。它原本是以祭祀祖先並結合給亡靈贖罪為目的的傳統習俗。日本發展到今天,完成獨自的演變,除了祭祀祖先,更是人們為了感謝關照自己的人,或者同僚、朋友之間,結合酷暑的情況,給人送去禮物,表達謝意或者暑中問候的現代習俗。為此,中元節送禮期間,甚至延長至9月份。

中元節的來歷

中元節,是隋唐時期,從中國傳入日本的道教傳統節日。這個節日,原本有三個,分別是夏曆正月十五的上元節,七月十五的中元節,和十月十五的下元節,合起來稱為三元節。日本只繼承了七月十五的中元節。並於明治維新後,改為新歷,不再以舊時的夏曆為準。

上元,據說來自道教所說的天官生日的正月十五日,其主要職責是為人間賜福,演變成民間盛大的元宵節,因此元宵節會迎接神的賜福,晚間街上燈火通明。

中元則因地官生日在七月十五日,其主要職責是為亡靈赦罪。他掌管地宮,每年這一天會打開地宮,讓亡靈得以回家和子孫團聚。所以,這一天,人們為了迎接先祖的回歸和離去,也就是迎送祖先為目的,會在河水中點起蓮花燈,為祖先照亮黑暗的夜路。因此,中元節跟上元節不同,燈不是為人而點,不可點在陸地上的街道,而只能點在水路,迎接和回送先祖之靈。而下元,是水官生日,演變為寒食節。

據說中元節,一直到文革之前,都是民間最為盛大的節日之一。中國自古講孝道,所以,這一天對祖先的祭祀非常隆重嚴肅,要潔淨身心,請出祖先的牌位,供上誠心準備的瓜果蔬菜和肉,按輩份祭拜,感念祖先的恩賜,並匯報自己一年的收成和管理家族的功過,讓祖先放心,並監督自己一年的言行。最終目的,是讓子孫記住祖先,敬重祖先,奉行孝道。

唐朝之後,孝道的祭祖與佛教的法事盂蘭盆節合在一起。相傳佛祖釋迦牟尼在世時,有一位名叫目連的徒兒,得道後用天眼察看到去世的母親在地府已墜入餓鬼道,無吃無喝,境況堪憐。目連於是運用法力,將一些飯菜送給母親吃,可惜飯菜一送到口邊,就立即化為火焰。他求教佛祖,佛祖開示,他的母親在世時,待人不善,罪過太多,所以死後就墮入餓鬼道中,萬劫不復。這罪過不是他一人能夠化解的,於是目連就聯同一眾高僧,舉行大型的祭拜儀式,以超度母親在內的一眾亡魂。這就是盂蘭盆節的來歷。

這個法事能啟發善惡有報的道理,弘揚佛家的慈悲。同時與救母有關,在中國與孝道自然合在一起。

這就是為何傳入日本後,日本保留了中元期間盂蘭盆祭祖放蓮花燈的原因。如今超市會賣出各種盂蘭盆節祭祀祖先的供品。原本這一天遠在他鄉的後人、親族,會給祖先寄來供品,這一習俗演變成今天的對關照自己的上司等人的感恩和同僚間朋友間的暑中問候。

日本中元节由祭祖演變成現在的感恩送禮。(PIXTA)
日本中元节由祭祖演變成現在的感恩送禮。(PIXTA)

中元節送禮 需注意

日本的中元節,要注意社會的禮儀:一旦送去禮物,送者每年必送,收禮者也必須回禮,否者視為失禮行為,若為一次性謝禮,則寫上「禦禮」二字,自己的名字只留姓即可;時間一般從6月下旬開始,過了7月15,就不能以中元的字樣寫在表記,而必須說成「暑中問候」,過了立秋,更要變成「殘暑問候」。若為具體禮節和內容所煩惱,可詢問各百貨店等禮品專櫃。從包裝到具體送的物品和價格,皆能為您謀劃。

禮品價格的判斷

送給上司和父母等高於自己身分的,以3,000~5,000日元為準,普通的人,3,000日元前後為準,公司之間,則1萬日元為準。

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動漫人物代言 關子嶺泡湯趣

時序入秋,泡湯季節來了,「2017台南關子嶺溫泉美食節」將於9月23日起跑,為吸引年輕族群感受溫泉魅力,觀光旅遊局首創「小泉」、「小楓」2位動漫人物為關子嶺代言,並融入浴衣文化體驗,希望讓年輕人愛上泡湯。

代理市長李孟諺表示,關子嶺泡湯結合浴衣文化相信能引發年輕人興趣,觀光旅遊局長王時思表示,9月23日起跑的溫泉美食節將持續至10月22日,今年特別為活動設計專屬的原創動漫人物「小泉」、「小楓」,她說,希望以此創新模式跟觀光客互動,來到關子嶺泡湯就像走進一個故事,讓年輕人更認識關子嶺,了解在地特色。

旅遊業者表示,過去,泡湯行程向來較吸引有點年紀的族群,年輕人來台南還是青睞美食、特色景點一遊,關子嶺的遊客群年紀偏長,透過動漫拉攏年輕人也是一個嘗鮮方式,活動期間每周假日市集將免費提供上百件浴衣供遊客體驗。

 

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桃園市環保局今年舉辦「2017桃園綠色生活悠遊節」,9月24號在青塘園舉行系列活動開跑,歡迎市民朋友踴躍參加。

今年生活悠遊節以綠色運具體驗為主題,並結合世界無車日(9月22日)及世界河川日(9月第四個星期日)等議題,活動內容包括旅人說書、親子音樂會及旅人音樂會,現場也設置在地美食、文創市集、綠能運具試乘及水環境巡守隊生態導覽等攤位。

環保局表示,活動期間由水環境巡守隊進行溼地及藻礁等導覽,以及新屋石滬親子小旅行等輕旅行活動,歡迎市民朋友踴躍參加。

 

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國小低年級學生因為身高不高,常常讓汽車駕駛沒注意,釀成意外,學校現在提倡學生過馬路時要把手舉起來,或是舉著旗子,讓自己較明顯,兒童出意外機率真的太高,為了降低交通意外,舉手過馬路也變得相當重要。

導護老師的哨音一響,小朋友一個接一個,精力十足,乖乖排排站走斑馬線,而他們的手全都舉得老高,到底為什麼?

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▲小朋友們舉著手過馬路。

小一學生:「因為如果太矮的話,就會沒看到。」「如果我沒有舉手的話,車子會看不到我。」國小小朋友身高都不高,尤其低年級的學生,利用舉手,讓孩子們在過馬路時,讓行進間的駕駛看的見。

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▲小朋友走過車頭時,只露出頭部。

實際嘗試,小朋友走過車頭時真的只露出一顆頭,非常不明顯,駕駛只要一個不注意,就可能發生意外。一般來說,國小一年級的學生,身高約110cm,站直只能切齊車頭,如果把手舉起來,多了20公分,總長近130公分也比較明顯。

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▲舉手能讓駕駛注意到有孩童要過馬路。

四維國小課輔班執行長陳彥至:「低年級的身高偏矮,所以現在推行說,我們低年級小朋友要過馬路,一定要舉手。」

家長:「手舉好,過馬路囉。」小朋友從小教育,連坐在娃娃車上也不忘舉手。

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▲小孩連坐在娃娃車上也會乖乖舉手。(圖/翻攝自Youtube)

網路上有不同的宣導短片,提倡過馬路時舉旗子也是另一種方式,大多都市內學校,放學時間校門外車水馬龍,車來車往,僅有導護老師幫忙瞻前顧後,可能還是不太夠。兒童出意外機率真的太高,為了降低交通意外,只能讓小朋友身體力行,落實安全。(整理:實習編輯丁于芳)

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▲舉旗子過馬路也是一種防範方式。

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教育部推動「華語文能力測驗」(華測)邁入12週年,為分享華測發展歷程及近期研發成果,訂於106年8月30日(三)上午10點於教育部5樓禮堂舉辦「華語文能力測驗12週年回顧與前瞻」記者會,邀請產、官、學、研等各界先進出席,並於當天辦理華測命題競賽頒獎典禮。

教育部在94年委託臺師大成立「華語文測驗中心」,承接華語文能力測驗的研發與推廣工作,使其成為國家級測驗,普遍適用於海內外;96年1月正式定名為「國家華語測驗推動工作委員會」,簡稱「華測會」,並於99年正式定名華測為Test of Chinese as a Foreign Language,簡稱TOCFL;如今華測擁有完整的聽、說、讀、寫四個分項測驗。為拓展華測海外市場,透過各部會協助推展,逐年擴增海外考點,現今海外設有考點國家已逾33國,歷年考生人數累積至今,已突破30萬人次;近3年國內外考生平均約4萬人次,海外報考人次前3名國家分別為越南、美國和泰國。

為了與國際接軌,102年完成華測與歐洲共同語文參考架構(CEFR)之對應研究,測驗架構調整為三等六級,三等分別為入門基礎級、進階高階級及流利精通級,每一等可依測驗成績再細分為兩級,分別為入門級、基礎級、進階級、高階級、流利級、精通級,共六級;後續於103年完成與ACTFL指標對應之標準設定研究,使測驗同時與美洲、歐洲兩大語言能力指標相呼應;此外,106年更與日本中國語檢定、TECC等單位合作,進行對應研究,讓考生得以憑藉華測,掌握自己的華語程度,更可進而銜接或對應相關語言架構或中文測驗。
  為因應時代需要,教育部在100年於國內全面推動華測電腦化測驗,目前已於國內建置21處電腦測驗標準考場,可因應2,000人次以上之應考需求,同時,為將電腦測驗逐年推展至海外,目前亦於海外布署13處電腦考點。此外,華測會在105年正式推出華測電腦化適性測驗(TOCFL CAT),應試者在報名時不需要選擇測驗等級,考試系統會依據應試者先前試題的作答結果,即時估算其能力,並挑選下一道難度適合應試者能力的試題,即測即評。

國內有52所大學校院採用華測作為招收外籍學生的入學條件,12所大學校院採認華測作為抵免學分或課程;僑生回臺就讀,可憑華語文能力測驗作為中文科目成績;另臺灣獎學金規範申請者或受獎者必須提具華測證明;而勞動部頒布的僑外生留臺工作評點新制,其中華語能力的評點項目亦採認華測。

華測不僅為外籍人士來臺求學與工作之中文能力證明,在海外亦有諸多用途。海外部分,越南、泰國、印尼等國家獎學金採認華測做為中文能力證明,另外,加拿大卑詩省教育廳採認華測,可抵免高中外語中文學分,亦有越南、韓國、美國、新加坡等大學採認華測,可抵免課程或免考等相關規定。

教育部表示,為了擴展測驗就業用途,臺僑商招募外籍人才條件時可規範採認華測,華測會可協助公告該公司徵才訊息,並向現有考生推廣宣傳,讓考生直接向臺商應聘。近期,教育部研擬與華語產業結合,集結資源,共同拓展海外華語市場,目前已有陸鋒科技、IQ Chinese、康軒、聯經、中文故事、專業全民英檢等公司加入,提供華語學習相關產品或試用帳號,作為海外考生的贈品,以擴大宣傳效益。另華測會亦開發「華語文能力測驗快篩系統」供大學及廠商能及時評量外籍生與員工華語能力,以符分班與招募時所需。

   為因應海外廣大初學華語者需求,擴大測驗市場,華測會業於106年下半年正式推出「準備級華語文能力測驗」(TOCFL-Novice),程度設定於CEFR A1等級以下的語言能力測驗,華語初學者透過準備級測驗可清楚地了解於初學階段其聽力、閱讀和口說方面的學習程度,增加初學者信心,鼓勵其持續學習華語。華測走過12年,結合產官學之資源,開創嶄新契機!

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開學季來臨,進入家教市場旺季。人力銀行統計,今( 2017 )年前 7 月,家教累計案件年增 23% ,平均每月新增近 2 千件,均創 5 年新高。語文類中,泰語以及越語家教需求快速攀升,至於含金量最高的則是音樂類家教,平均時薪 800 元,較基本工資時薪 133 元高出 6 倍,是大專學生的夢幻打工之一。

104 人力銀行調查,近期家教需求創 5 年新高,新南向成為最新趨勢,越來越多上班族有意前進東協,近期泰語以及越語學習需求明顯增溫,從 2013 年全年不到 20 件,今年前 7 月累計已達 90 件,全年可望突破百件大關。

至於含金量最高的家教則非音樂類莫屬,平均時薪高達 800 元,最高更可達 1,500 ~ 2,000 元。此外, 104 家教網目前線上超過 2,000 筆案件,時薪 500 元以上占近 6 成、時薪 800 元以上近 2 成。學習需求前 5 大科目以語文類遙遙領先,今年前 7 月累計超過 6 千件,英、日文占比達 9 成。

 104 人力銀行並發現,以往家教需求多以升學考試為主,或小學生及學齡兒童的才藝培養,近年來,上班族在職進修意願增強,目前 104 家教網上,上班族學生占比達 1 / 4 ,尤以強化職場語文為上班族最大需求,其中,英、日文仍為主力,東南亞語有逐年增加趨勢。

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聖地牙哥海洋公園 虎鯨保育取代虎鯨秀
近年來受到動物保護組織批評,聖地牙哥海洋公園今年初停止主題樂園中最有代表性的虎鯨秀(Shamu show) ,改以虎鯨悠游池中,搭配推廣環保教育虎鯨紀錄片。

今年暑假推出的新節目「遇見虎鯨」(OrcaEncouter),以紀錄片形式呈現虎鯨在大海中的自然表現。從觀眾席望去,3層樓高的高解析螢幕為水池背景。遊客可以看到高度社會化的虎鯨如何在海中獵食、交流和航泳等難得一見的畫面。

海洋公園仍安排既有的虎鯨在巨型螢幕前的大水池中悠游,但不再從事任何雜耍或特技等原來虎鯨秀的演出內容。

除了紀錄片,海洋公園今年也推出「虎鯨360度」(Orca 360)全新的虛擬影片。這是以園內的虎鯨為拍攝主題,遊客戴上虛擬眼鏡,感覺就像置身於水族館內和虎鯨一同游泳。園方強調,這是全球唯一提供虎鯨虛擬體驗的地方。

海洋公園的公關主任昆茨(Dave Koontz)接受中央社記者專訪時表示,園區成立於1964年,由22公頃擴建至目前的190公頃。53年來以寓教於樂的方式提升遊客對海洋動物和自然生態的重視。

他說,雖然歷史悠久,但結合戲劇效果及雜技表演的「虎鯨秀」已成為聖地牙哥海洋公園的歷史。配合虎鯨紀錄片的播出,觀眾依然可以看到虎鯨躍身擊浪、浮窺(spyhopping)或是鯨尾擊浪等與生俱來的自然動作。

佛羅里達州與德州海洋公園的虎鯨秀預計於2019年結束。

他說:「紀錄片透過高科技呈現,遊客可以清楚看見雄偉的虎鯨從胸鰭到鯨尾每一個特徵。加上訓練員的現場解說,有助於民眾了解虎鯨的生活習性和在自然界中面臨的挑戰。」

雖然虎鯨已成為家喻戶曉的明星級動物,但民眾對它們的認識有限。昆茨指出,海洋公園很高興能把50年來對虎鯨的研究和認識和大眾分享,藉此提醒民眾尊重所有的大海生物。

海洋公園目前11頭虎鯨中,2頭最高齡的分別為40歲和52歲,其他不到20歲。昆茨表示,園內80%的海洋生物都是在海洋公園內出生,但對於虎鯨,園方已決定停止育種計畫。

昆茨強調,多年來海洋公園積極參與海洋動物救援計畫。在過去50年,救援了1萬7000個海洋生物,包括海獅、海豹、海豚和許多海鳥。這些獲救的動物在恢復健康後已重返大自然。

 

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新店溪夜遊秋季航班 今網上開賣

新北市新店溪夜航秋季航班今(三)日上午十點網上預購開賣,活動期間自九月十三日起至十月三十一日止,維持原優惠價一百元,名額有限。

交通局簡任技正葉燿墩表示,業者加碼送出「華江碼頭-忠孝碼頭-大稻埕碼頭」水上巴士來回船票各一張,民眾可從捷運江子翠站搭乘藍三一至華江碼頭搭船,自華江碼頭出發行經江子翠匯流處,可遠眺新北大橋光雕夜景,再折返開往新店溪,沿途可欣賞新店溪河岸美景及華中橋、華江橋、萬板橋、華翠橋、光復橋的光雕夜景,週末還有街頭藝人表演駐唱,五十分鐘夜航航程,在秋天微風的夜裡享受船上遊河。請於KK TIX售票網平台或KK TIX手機APP購票,詳細資訊可至水上巴士網站查詢。

 

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